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할 말은 하는 직원들, 구성원 행동주의 확산
2018년 11월, 전 세계 구글 직원들이 업무 수행을 거부하고 대규모 가두시위를 벌였다.
할 말은 하는 직원들, 구성원 행동주의 확산
제호 : 2021년 01월호, 등록 : 2021-01-11 16:53:06
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2018년 11월, 전 세계 구글 직원들이 업무 수행을 거부하고 대규모 가두시위를 벌였다. 도쿄에서 시작된 시위는 하루 만에 전 세계 50개 도시, 2만여명의 구글 직원들이 참여하는 시위로 확산됐다. 특히 시위를 주도한 구글 직원들이 회사에서 인정받던 우수 인력들이었다고 알려지면서, 이러한 시위가 발생한 배경에 대해 많은 학자들이 관심을 가지게 됐다.

구글 직원들이 대규모 집단행동에 나선 표면적 원인은 고위 임원의 성 추문 사건 때문이다. 회사가 해당 사건에 연루된 임원에게 거액의 퇴직금을 지급하고 관련 사건에 대해 축소, 은폐하려 했다는 사실이 폭로되면서 직원들의 집단행동이 촉발된 것이다. 하지만 내외부 관계자들은 보다 근본적인 배경으로 "나쁜 짓을 하지 않고도 돈을 벌 수 있다는 것을 보여주자"라는 구글의 행동 강령(Don't be Evil)이 훼손되고 있다는 것에 대한 직원들의 문제 인식을 지적한다.



기존과는 다른 주제와 행동 방식으로 참여
기존의 구성원들은 회사가 가고자 하는 방향에 순응하는 것을 미덕으로 생각했다. 이는 충성심이 높은 직원일수록 더욱 그러했다. 그런데 최근 몇 년 사이 두드러지게 달라진 현상이 감지되고 있다. 그 중 하나가 바로 「구성원 행동주의Employee Activism1)의 부상이다. 구성원 행동주의란 직원들이 회사에 보다 적극적으로 자신의 의사를 개진하고 뜻을 같이 하는 동료들과 함께 자발적으로 집단행동을 하는 현상을 의미한다.

구성원 행동주의는 직원들의 집단행동이라는 측면에서 노동조합을 통해 구성원들이 자신의 의사를 관철하는 기존의 집단행동 방식과 유사해 보인다. 하지만 구성원 행동주의는 주제나 행동 방식 등에서 기존 노동조합을 통한 의견 표출 방식과는 다르다.

구성원 행동주의의 주제는 기존 노동조합이 집중해 왔던 개별적 근로조건 이슈보다 훨씬 더 광범위하고 포괄적이다. 예를 들어 윤리 경영, 성추행-성폭력, 갑질 문제, 인권 경영이나 환경 이슈 등이 그것이다. 참여 주체에 있어서도 가치를 지키고자 하는 애사심 높은 직원들이 더욱 적극적으로 참여하고 있다.


왜 촉발되고 확산되는가?
구성원 행동주의가 확산되고 있는 배경은 크게 다음 3가지 요인으로 설명된다.

① 주체의 변화 : 적극적 사회 참여 인식을 지닌 'MZ세대의 등장'
MZ세대의 등장은 구성원 행동주의를 촉발시키는 가장 핵심적 요인의 하나이다. 국내 한 연구소의 설문조사에 따르면, 신세대 중 약 65% 이상은 'SNS에 글을 올리는 것만으로도 사회에 긍정적인 영향을 미칠 수 있다고 생각한다'고 응답했다.2)

이처럼 기존 세대에 비해 사회적 이슈에 대한 관심과 참여 의지가 높은 MZ세대는 본인이 근무하는 회사에서도 자신들의 가치가 실현되기를 원하는 성향을 가지고 있다. 특히 이들은 자신의 가치관에 부합하지 않은 회사의 정책이나 경영진의 행동에 대해서 적극적으로 개선을 요구하는 경향이 크다.

... 중략 ...

​김현기 LG경제연구원 수석연구위원
 
 
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